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Der schwarze Tod - Die Pest

Sterbläufe, Seuchen und Pestkapellen im Außerfern




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Furchtbar wütet wiederholt die Pest im 16. und 17. Jahrhundert nicht allein im Außerfern, sondern in halb Europa. Bereits kurz nach Ausbruch der Seuche folgten Panik und Hysterie. Man traf Vorkehrungen, sie erst gar nicht in die eigenen Territorien eindringen zu lassen. An den Grenzen wurde die sogenannte 'Sterbhut' eingerichtet, den Untertanen wurde beispielsweise verboten in vermeintlich verseuchtes Gebiet zu reisen. Auch den durchreisenden Kaufleuten wurde vielerorts die Durchfahrt versagt.

Außerdem sollte, um Gottes Zorn abzuwenden "die Hurerei, der Ehebruch, das Gotteslästern und das Zutrinken unterlassen, während des Mittagläutens knieend gebetet" und zu dem Kreuzgang, der jeweils am Freitag zur Fernhaltung der Pest in allen Pfarreien angeordnet worden war, aus jedem Haus einen Mann geschickt werden.

Von Hans von der Trisanna

Im 14. Jahrhundert wurde Europa vom „schwarzen Tod" heimgesucht und es sollen der furchtbaren Gottesgeißel etwa 25 Millionen Menschen erlegen sein. Auch in den folgenden Jahrhunderten wurden die europäischen Länder von diesem Würgengel wiederholt arg bedrängt. Das Volk stand in ohnmächtiger Verzweiflung diesem fürchterlichen Feinde gegenüber. Allgemein wurde die schwere Heimsuchung als eine Strafe Gottes angesehen und man nahm zu den überirdischen Gewalten seine Zuflucht. Dies äußerte sich in den sogenannten Flagellantenzügen (Geißlerfahrten), verschiedene Heilige wurden als Pestpatrone angerufen, Bittgänge und andere Gelübde wurden gemacht, um den erzürnten Gott zu versöhnen, der nach der Meinung des Volkes die giftbringenden Pfeile aus den Wolken schleudere. Zahlreiche Votivtafeln bringen diese Volksmeinung zum Ausdruck, Den Pfeil als Symbol einer Seuche finden wir schon im altgriechischen Heldengedicht Ilias. Die Menschen versahen sich mit Amuletten, Sebastianspfeilen und gedruckten Pestschutzbriefen, veranstalteten Pestprozessionen und errichteten Kapellen und Bildstöcke zu Ehren der Schutzheiligen gegen die Pest. In den Alpenländern verehrte man bis zu 60 Pestpatrone. Im Oberinntal und im übrigen Tirol wurden als solche besonders der hl. Sebastian, Rochus und Pirmin um Hilfe angerufen.

Im Oberinntal und Außerfern wütete die Pest am heftigsten zur Zeit des Dreißigjährigen Krieges. Spanische Kriegsvölker zogen durch das Oberinntal und über den Fernpaß nach Deutschland, im Oberinntal und Vinschgau lagerten viele Truppen und durch sie wurde die Krankheit eingeschleppt. Im Jahre 1611 und 1612 trat in dieser Gegend die Pest da und dort auf, aber ungleich stärker wütete die gefürchtete Seuche 1634 bis 1635. Die Erinnerung an sie hat sich bis heute im Volksbewusstsein lebhaft erhalten und wir finden in der Nähe der Ortschaften noch viele Denkmale, die an diese grauenvolle Zeit gemahnen. Es sind dies Kapellen, Pestfriedhöfe und Bildstöcke.

Südöstlich vom alten Knappendorf Biberwier, im Waldesdunkel, steht auf einer kleinen Anhöhe die zu Ehren des hl. Sebastian und hl. Rochus geweihte Kapelle „auf der Geißel". Sie wurde nach der Pest des Jahres 1611 erbaut und 1625 geweiht. Kennzeichen des Kirchleins ist der nördlich angebaute Turm, der schon im untersten Geschoß ins Achteck übergeht und durch eine Haube bekrönt wird. Unter der Josefinischen Regierung wurde das Kirchlein gesperrt und an einen Privaten verkauft. Anfangs des vergangenen Jahrhunderts durfte es wieder geöffnet werden. Nach dem Kriege wurde es stilgerecht renoviert.

In dem im weiten Talkessel gelegenen Ehrwald soll 1634 die Pest arg gehaust haben. Die Dorfbewohner wollten damals einen Bittgang zum Gnadenorte Seefeld unternehmen. Die Leutascher erfuhren davon und wollten die Einschleppung der gefürchteten Krankheit mit allen Mitteln verhüten. Als die Ehrwalder durch das Gaistal zogen, stellten sich ihnen die Leutascher bewaffnet entgegen und wollten ihnen den Durchzug verwehren. Es wäre bald zu einer blutigen Auseinandersetzung gekommen, wenn nicht der Seelsorger von Ehrwald seine Pfarrkinder zur Umkehr bewogen hätte. An dieser Stelle erbauten dann die Ehrwalder die durch die Erzählung unseres heimatlichen Schriftstellers Praxmarer „Die Pestkapelle im Gaistals" berühmt gewordene Kapelle. Die vorerwähnte Begebenheit zwischen Ehrwaldern und Leutaschern ist durch ein altes Bild in der Pestkapelle dargestellt. Das Heiligtum ist 1929 über Anregung des Vereines für Heimatschutz in Tirol vor dem Verfall gerettet und sein Altarbild, das den so jäh unterbrochenen Wallfahrtszug darstellt, durch Professor F. Burger ausgebessert und aufgefrischt worden.

In Lermoos soll die Pest auch ihre Opfer gefordert haben. An sie erinnert die Stelle eines ehemaligen Pestfreithofes im Oberdorf mit einer Kapelle aus Holz. In der Nähe des stattlichen Marktes Reutte befindet sich auf dem Wege nach Breitenwang die den Heiligen Sebastian und Rochus geweihte sehenswerte "Feldkapelle". Die Zeit ihrer Erbauung ist nicht genau bekannt. Über der Tür ist die Jahreszahl 1526 eingemeißelt. In ihrer jetzigen Gestalt stammt sie aus dem 17. Jahrhundert. In der Gegend von Reutte herrschte der "schwarze Tod" besonders stark im Jahre 1611. Die Gemeinde Reutte machte das Gelöbnis, die schon bestehende Kapelle umzubauen, zu vergrößern und den genannten Pestheiligen zu weihen. Dies geschah im Jahre 1619; Turm und Glocken erhielt das Kirchlein 1672. Die Gemeinde beschloss als zweites Gelöbnis, alljährlich eine Wallfahrt nach dem berühmten Kloster Ettal zum Danke für das Erlöschen der Seuche zu unternehmen. Sie stiftete für die Abteikirche zwei große, prachtvoll gearbeitete Messingleuchter. Bei Aufhebung des Klosters kamen diese wieder nach Reutte zurück und wurden in der Pfarrkirche zu Breitenwang aufgestellt. Später unterblieb die Wallfahrt, wurde aber vor einigen Jahren wieder aufgefrischt. Die an der Pest Verstorbenen brachte man in die Nähe der "Hüttenmühle" am Steineberg, zwischen Reutte und Pflach. Hier bestand einstmals, als der Bergbau am Säuling blühte, ein Schmelzwerk. Später entstand an dessen Stelle eine Mühle, daher ihr Name. Hier wurde der Pestfriedhof angelegt und es heißt dort heute noch "d' Freithöfle". Die Ruhestätte wurde mit einer Kapelle versehen und mit einer Mauer eingefriedet. Als im Jahre 1832 die Cholera Europa heimsuchte und auch in Tirol da und dort austrat, ließ die Pfarrgemeinde Breitenwang die Kapelle durch einen Anbau vergrößern.

Auch das Tannheimer Tal weist zwei Erinnerungsstätten an die Pestzeit auf, nämlich die Sebastianikapelle im Weiler Berg und die 1635 nach einem Gelöbnisse der heiligsten Jungfrau geweihte Kapelle in Oberhöfen, beide im Gemeindegebiet von Tannheim.

aus Innsbrucker Nachrichten, vom 26. September 1936






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